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La gente quiere que cierren los mercados de vida silvestre: los gobiernos deberían escuchar

Los gobiernos deberían aprovechar esta oportunidad uniéndose a expertos en salud pública, conservacionistas y al público para cerrar mercados de vida silvestre de alto riesgo y, en el proceso, eliminar una grave amenaza tanto para las personas como para la naturaleza.

Ushuaia 06 de Mayo de 2020

Recientemente, el Dr. Anthony Fauci , director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas del NIH, pidió el cierre de los llamados «mercados húmedos» como el de China, donde probablemente se originó el brote de COVID-19. Afortunadamente, es probable que la súplica del Dr. Fauci sea bien recibida en las naciones asiáticas donde existen mercados de alto riesgo, según una nueva encuesta de opinión pública de 5.000 personas en la región. 

La encuesta, encargada por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y realizada por GlobeScan a principios de marzo, encontró un apoyo casi universal para cerrar los mercados ilegales y no regulados.

Los gobiernos deberían aprovechar esta oportunidad uniéndose a expertos en salud pública, conservacionistas y al público para cerrar mercados de vida silvestre de alto riesgo y, en el proceso, eliminar una grave amenaza tanto para las personas como para la naturaleza.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 75 por ciento de las enfermedades infecciosas nuevas o emergentes en las personas son zoonóticas , enfermedades que se originan con animales y saltan la barrera de las especies para las personas. Entre estos se encuentran virus mortales como el SARS, MERS, Ébola y COVID-19, que ya se ha cobrado la vida de más de 183,000 personas, incluidos más de 46,000 estadounidenses.

En este contexto, el comercio mundial de vida silvestre actúa efectivamente como una supercarretera para propagar enfermedades zoonóticas. Esto es especialmente cierto cuando se trata de mercados que atienden a un gran volumen de clientes y venden carne salvaje para consumo humano, incluidos murciélagos y roedores, que son alimentos populares en partes de Asia, África y otras regiones, y son conocidos para altas tasas de transmisión de patógenos .

Muchos de los animales y productos animales que se venden en estos mercados de alto riesgo son legales. Pero el comercio ilegal de vida silvestre, que vale miles de millones de dólares anualmente, se suma al peligro. Las especies más raras y más exóticas como los pangolines y los osos tienen más probabilidades de ser ilegales y de orígenes más remotos. Debido a que estas especies son de origen ilegal, es más probable que eludan los controles sanitarios y otras regulaciones. Y debido a que provienen de lugares más remotos, también pueden ser más propensos a portar nuevos patógenos que aún no han llegado a las poblaciones humanas, y para los cuales no tenemos un tratamiento o vacuna conocidos. 

La crisis actual ha puesto de relieve los efectos devastadores que puede tener el comercio de vida silvestre de alto riesgo en la salud humana y la seguridad económica, y las personas están tomando nota. La nueva encuesta realizada por GlobeScan encontró que el 93 por ciento de los encuestados en cuatro áreas con mercados activos de vida silvestre (RAE de Hong Kong, Myanmar, Tailandia y Vietnam) apoyan el cierre de mercados de alto riesgo, ilegales y no regulados que venden animales salvajes y partes de animales salvajes por consumo humano. Entre los que dijeron que probablemente comprarían productos de vida silvestre en el futuro, casi la mitad dijo que, sin embargo, cumplirían con una prohibición. Esto sugiere que la acción del gobierno puede servir como un elemento disuasorio efectivo.

Algunos gobiernos ya están promulgando cambios significativos. El mes pasado, el gobierno chino anunció una prohibición del comercio de vida silvestre para consumo humano . Desde entonces, Vietnam se ha comprometido a hacer lo mismo . Ahora, con el amplio apoyo público que se encuentra en esta encuesta, otros gobiernos de la región deberían seguir su ejemplo.

Pero no pueden hacerlo solos. El comercio de vida silvestre de alto riesgo es un fenómeno global y requiere una respuesta global concertada. Primero, los gobiernos deben centrarse en cerrar los mercados en áreas urbanas de alta densidad que venden vida silvestre riesgosa y productos de vida silvestre destinados al consumo humano.

En segundo lugar, deben ampliar los esfuerzos para combatir el comercio ilegal de vida silvestre, incluida la aplicación agresiva de las leyes y acuerdos internacionales existentes, regulaciones e inspecciones sanitarias integrales, una cooperación transfronteriza sólida y campañas de conciencia pública para reducir la demanda de los consumidores.

En tercer lugar, deben comprender y mitigar los efectos negativos que puede tener el cierre de los mercados de vida silvestre en las comunidades rurales y los pueblos indígenas que dependen de la cosecha de animales salvajes para el consumo , y ayudar a encontrar fuentes alternativas de proteínas cuando sea necesario. Del mismo modo, deben ayudar a asegurar medios de vida alternativos para las personas en estas comunidades cuyos ingresos dependen del suministro comercial de proteínas de origen silvestre.

Los Estados Unidos pueden desempeñar un papel de liderazgo crítico al garantizar un enfoque de todo el gobierno para prevenir futuras pandemias mundiales. Esto incluye inyectar nuevos fondos significativos en los programas gubernamentales para eliminar el comercio ilegal y de alto riesgo de la vida silvestre y fortalecer la legislación, como la Ley END Trafficking Act para combatir el tráfico de vida silvestre y evitar que los patógenos zoonóticos dañinos ingresen al país a través de las importaciones de vida silvestre.    

Por supuesto, la mayor prioridad debe ser proteger al público de la propagación de COVID-19 y restaurar la economía global. Al mismo tiempo, nuestros líderes tienen la responsabilidad de examinar las causas profundas de esta crisis y tomar medidas audaces para evitar futuras catástrofes. 

No sabremos el costo humano y económico total de esta pandemia global por algún tiempo, pero la lección es clara: es hora de poner fin al comercio de vida silvestre de alto riesgo y cerrar la autopista de enfermedades infecciosas para siempre.

Autor: GINETTE HEMLEY vicepresidenta sénior de conservación de vida silvestre en WWF. Ella supervisa los programas de WWF para asegurar el futuro en la naturaleza de las especies más amenazadas e icónicas del mundo.

Fuente: https://thehill.com/

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