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UNA MINA PROPUESTA EN ALASKA AMENAZA UNO DE LOS SELLOS MÁS SINGULARES DEL MUNDO

En todo el mundo, hay más de 350,000 focas de puerto que viven en entornos de agua salada, pero las focas de puerto del lago Iliamna, Alaska, son diferentes a cualquier otra. Estos animales de patas de aleta son las únicas focas que habitan en el lago de agua dulce en los Estados Unidos y una de las seis poblaciones en todo el mundo.

Ushuaia 30 de Abril de 2019

Una nueva investigación de Sean Brennan, un investigador postdoctoral en la Universidad de Washington y sus colegas sugiere que aproximadamente 400 focas de puerto viven permanentemente en el lago Iliamna, persiguiendo peces de agua dulce en el lago durante todo el año, complementados con salmón en el verano.

Pero esta población única se enfrenta a una nueva amenaza: la mina propuesta Pebble. Brennan señala que su ecología inusual podría hacerlos más vulnerables que las focas en entornos marinos.

«Las focas de Iliamna son una población pequeña y la evidencia sugiere que son endémicas del lago», dijo Brennan. «Eso significa que tienen factores de riesgo que pueden hacer que su población sea más vulnerable. Las focas que viven en el ambiente marino en la Bahía de Bristol tienen el capacidad para explotar el salmón que regresa a múltiples sistemas fluviales, además de otros alimentos marinos. Se pueden integrar a través del stock de salmón de la Bahía de Bristol. Las focas de Iliamna están limitadas al lago «.

Pebble Limited Partnership propone construir una mina a cielo abierto de cobre y oro, un proyecto capaz de producir 11 mil millones de toneladas de desechos tóxicos, en las cabeceras de Iliamna Lake.

Ubicado en el corazón de la cuenca hidrográfica de la Bahía de Bristol, el lago Iliamna ayuda a mantener una de las rutas de salmón salvaje más productivas del mundo. Pero la robusta población de salmón y peces de agua dulce en el lago Iliamna podría verse gravemente afectada por la mina de guijarros.

«Los sellos de Iliamna están en la primera línea del desarrollo industrial propuesto de una manera que los sellos marinos no estarían», dijo Brennan.

También se incluye en la propuesta de Pebble un importante desarrollo industrial en el propio Lago Iliamna, que incluye la construcción de instalaciones portuarias, terminales de ferry y un cruce de ferry rompehielos de 18 millas.

«El rompehielos que se propone se usará durante todo el año para trasladar el concentrado de ida y vuelta», dijo Brennan. «Un derrame tiene el potencial de ser una situación catastrófica para las focas porque impactaría negativamente en el ecosistema del lago, especialmente en sus comunidades de peces, que son la principal fuente de presas».

Tanto el conocimiento tradicional local como la investigación científica sugieren que una población de alrededor de 400 focas se ha mantenido estable a lo largo de la caza de subsistencia durante generaciones. Pero ante el aumento del desarrollo y la pérdida de hábitat, el futuro de este animal único e importante es incierto.

El permiso para el proyecto Pebble ha sido acelerado por el gobierno de EE. UU. Y un borrador de declaración de impacto ambiental recientemente publicado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército hace poco para abordar las preocupaciones de que la mina puede causar daños irreparables a la cuenca de la Bahía de Bristol y la increíble diversidad de vida, desde De humano a salmón para sellar, sostiene.

WWF ha desempeñado un papel clave en educar al gobierno de los EE. UU. Sobre la importancia de la Bahía de Bristol para Alaska y el resto de los EE. UU., Y usted también puede ayudar. Dígale a la Administración que ayude a proteger a animales únicos como el sello del lago Iliamna y detenga la mina Pebble .

Fuente: worldwildlife.org/

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